¿Por qué es imposible predecir un terremoto?

Redacción: Fusagasugá Noticias

Cada año, se registran más de 200.000 terremotos en nuestro planeta, aunque, según estimaciones, se producen varios millones. Muchos pasan inadvertidos porque son demasiado leves para que podamos sentirlos, o porque ocurren en zonas remotas que no están monitoreadas. Otros, como el de 7,1 de magnitud que ocurrió este lunes en el centro de México, causan numerosas víctimas fatales y hacen colapsar edificios enteros.

Los sismos son imposibles de predecir

¿Por qué? ¿Qué tienen los movimientos telúricos para que los científicos no puedan decir con certeza cuándo ocurrirán?

Según la Ley Física los sismos se producen por la liberación repentina de la tensión de la corteza terrestre.  Esta tensión se va acumulando gradualmente debido a los movimientos tectónicos, normalmente a lo largo de una falla geológica, explica en su página la Sociedad Geológica de Reino Unido.

Pero resulta imposible predecir cuándo ocurrirá, “básicamente por la forma en que se libera ese estrés, le explicó a BBC Mundo Richard Luckett, sismólogo del British Geological Survey.

Sabemos que la tensión se está acumulando en las grandes fallas y sabemos dónde están éstas, pero no tenemos modo de saber en qué momento la van a liberar“, dijo.

Para ayudarnos a entender el problema, Luckett utiliza el ejemplo de un experimento que normalmente suele hacer para explicar este fenómeno a los niños.

Si pones un ladrillo sobre un trozo de papel de lija y lentamente retiras el papel con un resorte, el ladrillo se moverá. Puedes repetir este experimento 10 veces, y aunque apliques todas las veces la misma fuerza, verás que el ladrillo se moverá repentinamente después de distintos intervalos de tiempo“, afirmó Luckett.

En el caso de México, señala Luckett, la placa sobre la que está situado -la Norteamericana- se está moviendo hacia el oeste a razón de más de 7 centímetros por año.

Pero saber que se está acumulando presión no ayuda, porque no podemos saber cuándo saltará“.

Lo que sí al menos pueden saber los expertos es dónde hay probabilidades de que se produzca un terremoto de gran intensidad, “ya que estos tienen relación con el tamaño de la falla“, aclaró Luckett.

La falla vinculada al sismo del martes, por ejemplo, es grande: tiene alrededor de 50 km de longitud.

No obstante, esto no contribuye a predecir cuál será la intensidad de un terremoto, ya que la presión puede ser liberada en una serie de sismos pequeños o en un terremoto grande.

¿Y no hay acaso otros signos, como algún cambio en el clima o en el comportamiento de los animales que nos puedan ayudar a predecir un movimiento telúrico?

Los sismos no tienen nada que ver con el estado del tiempo y ciertamente no hay una conexión con el cambio climático“, aclara el científico. “Son sistemas completamente diferentes“.

Pero el caso de los animales es interesante, añadió. Mucho se ha reportado desde hace tiempo de cómo algunos animales muestran un comportamiento distinto ante la inminencia de un terremoto.

Se dice que los perros ladran más o que los animales están más ruidosos en general.

Esto se debe a que “cuando hay un terremoto grande a gran distancia, este provoca distintas ondas que viajan a través de la tierra. Las primeras son muy pequeñas, no hacen daño, y muchas veces ni siquiera las percibimos“, afirmó Luckett. “Los animales sienten estas vibraciones, pero esto ocurre una vez que ya se ha producido el terremoto“, aseguró el experto.

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